Realidad virtual: entrenamientos de seguridad que sí funcionan

Escrito el 01/09/2021

En este artículo queremos contarte sobre una tecnología con el potencial para transformar completamente la forma en que se realizan entrenamientos y formaciones de seguridad en el trabajo: la realidad virtual. Como veremos, grandes compañías de todo el mundo usan esta tecnología para entrenar a sus trabajadores y ayudarlos a trabajar con menos accidentes.


La seguridad en el trabajo es un tema muy relevante a nivel mundial. Solo en Estados Unidos, en 2019 ocurrieron 4.572 fallecimientos relacionados con accidentes en el trabajo. En otras palabras, cada día del año, 12 trabajadoras y trabajadores perdieron la vida cumpliendo sus labores. Según el National Safety Council (NSC), organismo encargado de recopilar esta información, todas estas muertes pudieron haber sido evitadas.


A pesar de que las condiciones de trabajo parecieran mejorar cada año, los accidentes siguen siendo una problemática primordial para las empresas y organizaciones en todo el mundo. Según el NSC, los accidentes evitables en Estados Unidos durante 2019 costaron 171 mil millones de dólares a la economía. Esto es más dinero que el PIB de la mayoría de los países de Latinoamérica.


Para prevenir accidentes y cuidar a sus trabajadores, muchas empresas destinan importantes recursos financieros y humanos en entrenamientos y formaciones. Lamentablemente, la efectividad de estas iniciativas para disminuir los accidentes es bastante cuestionable. A pesar de que se han realizado muchísimos estudios y experimentos buscando mostrar el impacto del entrenamiento en la accidentabilidad de los trabajadores, hasta la fecha ninguno ha podido aportar evidencia conclusiva.


Cuesta creerlo, pero seguimos haciendo entrenamientos y formaciones sin estar muy seguros de si es que verdaderamente resultan.


Si indagamos en los métodos comunes de entrenamiento, que por lo general son clases expositivas sobre protocolos de seguridad, no resulta muy sorprendente que no se logren ver resultados reales en accidentabilidad. Por suerte, este panorama está comenzando a cambiar gracias a la entrada de nuevas tecnologías y metodologías de enseñanza que permiten involucrar activamente a los trabajadores durante su entrenamiento.


Una tecnología muy prometedora en este ámbito, especialmente en trabajos de alto riesgo, es la realidad virtual (VR). Diversas experiencias, tanto en situaciones reales como diseños experimentales, han arrojado resultados muy auspiciosos con respecto al potencial de esta tecnología para disminuir los accidentes en el trabajo. Es posible que la realidad virtual sea el elemento que faltaba para que el entrenamiento en seguridad tenga el impacto esperado.


Por este motivo, en este artículo queremos contarte cómo funciona esta tecnología, cuáles son los beneficios demostrados que tiene para el entrenamiento de seguridad y contarte algunos ejemplos de grandes empresas que las usan actualmente. Esperamos que sea de utilidad para pensar en cómo podrías usar esta tecnología para el entrenamiento en tu empresa. Vamos a ello.


Realidad virtual


Cuando hablamos de realidad virtual, nos referimos a hacer que una persona experimente un ambiente simulado digitalmente de la forma más inmersiva posible. El método más común de generar esta inmersión es mediante unas gafas o casco de realidad virtual: un dispositivo que proyecta una imagen sobre el campo de visión del usuario y lo hace experimentar un escenario virtual.


La imagen que proyectan estos dispositivos — que en inglés se conocen como HMD (head-mounted display) — se adapta en tiempo real a los movimientos de la cabeza del usuario. De esta forma, esta tecnología engaña nuestro cerebro generando una sensación de inmersión total que produce sensaciones completamente reales, incluyendo el asombro, la emoción y el susto.


Por ejemplo, al usar realidad virtual en entrenamientos de seguridad para trabajos en altura, los trabajadores sienten vértigo al mirar hacia abajo, como si estuvieran en altura realmente. Esta capacidad de la realidad virtual para hacernos vivir una experiencia como si fuera real es fundamental para el entrenamiento, porque mientras más se parezca la simulación a la situación real, más fácil es aplicar lo aprendido. De esta forma, esta tecnología nos ayuda a cerrar la brecha entre las prácticas de seguridad que se enseñan a los trabajadores y las que estos finalmente aplican en su trabajo.


También es importante destacar que cuando se utiliza la realidad virtual para entrenar la operación de una máquina, las gafas virtuales se acompañan de dispositivos de control muy similares a los que esta utiliza en la realidad, haciendo la experiencia aún más inmersiva.


Otra ventaja fundamental que ofrece la realidad virtual aplicada al entrenamiento es la capacidad de equivocarse sin consecuencias negativas. Por ejemplo, en una simulación de realidad virtual en que se conduce un camión o una grúa, los trabajadores pueden tener todo tipo de accidentes, desde choques hasta volcamientos. Volcar o chocar en realidad virtual se siente muy real, lo cual dejará un recuerdo inolvidable en el trabajador, sin ninguna de las consecuencias catastróficas que tendría hacerlo en la vida real.


Al aprender, es inevitable equivocarnos. La realidad virtual nos permite equivocarnos todo lo que necesitemos antes de que nos enfrentemos a la situación real.


¿Qué dice la ciencia?


La realidad virtual pareciera ser la tecnología perfecta para que el entrenamiento en seguridad logre tener el efecto esperado. ¿Qué dice la ciencia al respecto? En esta sección revisaremos la evidencia experimental sobre la efectividad de esta herramienta.


En un artículo publicado en 2013 en la revista científica Construction Management and Economics, se buscó medir el impacto de la inmersión en realidad virtual para mejorar las competencias de seguridad de un grupo de trabajadores de la construcción. Con este fin, se reclutó un grupo de 66 trabajadores. La mitad recibió la formación tradicional en prevención de riesgos, utilizando exposición y diapositivas, mientras que la otra mitad fue entrenada utilizando realidad virtual como complemento.


Para medir la efectividad de ambos tipos de entrenamiento, se hicieron mediciones de conocimientos de seguridad e identificación de riesgos en tres momentos diferentes: justo antes de la intervención, justo después y un mes después. Los resultados que se encontraron son bastante favorables para la realidad virtual: los trabajadores que utilizaron esta tecnología en su formación tuvieron un desempeño de un 20% superior en la medición posterior al curso. Esta diferencia se mantuvo cuando se evaluó a los trabajadores un mes después de la actividad. Finalmente, en este estudio se destaca que los participantes de la formación con realidad virtual mostraron mucha mayor concentración y atención durante el entrenamiento: miraban menos sus teléfonos y pedían menos "breaks" para ir al baño.


En la última década se han realizado muchas otras mediciones experimentales positivas del impacto de la realidad virtual para el entrenamiento en seguridad. Estos son algunos de los ámbitos donde se han publicado estudios a favor en los últimos años: operación de puentes-grúa, entrenamiento de brigadistas de rescate minero, uso de extintores, evacuación de aviones, construcción con concreto prefabricado, mantención de equipos eléctricos y operación de plantas nucleares.


En abril de 2021, la revista científica Technology, Knowledge and Learning publicó una revisión sistemática en la que se analizaron 60 estudios que buscaban medir la efectividad de la realidad virtual en los entrenamientos de seguridad. Los investigadores concluyeron que, en general, estos estudios mostraban la capacidad de esta tecnología para mejorar la memoria espacial, el aprendizaje de procedimientos de seguridad y otras habilidades psicomotoras. Una segunda conclusión de este trabajo es que la mayoría de los experimentos reportaban una excelente aceptación por parte de los participantes. Finalmente, los autores destacan la utilidad de esta alternativa cuando realizar el entrenamiento en el lugar del trabajo es imposible o demasiado costoso.


Como cierre a su revisión sistemática, estos investigadores hacen un llamado a seguir acumulando evidencia, aumentando la cantidad de participantes y mejorando los métodos de evaluación. No cabe duda de que aún hay mucho por seguir investigando en este interesante ámbito: todavía hay preguntas importantes por responder y sistemas por probar.


Estamos viviendo una gran masificación de las gafas de realidad virtual, lo cual dará seguramente pie a muchos experimentos que nos ayudarán a ir resolviendo las dudas sobre esta tecnología. No obstante, no podemos negar que lo que hemos visto hasta la fecha, es muy prometedor y apoya la idea que subyace al uso de la realidad virtual para el entrenamiento: mientras más se parezca a la situación real, más efectivo será el aprendizaje.


Grandes empresas que usan realidad virtual hoy


No toda la realidad virtual está ocurriendo en situaciones experimentales. Grandes empresas de todo el mundo utilizan esta tecnología actualmente para el entrenamiento en seguridad. En esta sección queremos recorrer algunos ejemplos.


El primero es ExxonMobil: una de las empresas petroleras más grandes del mundo. En el año 2019, lanzaron un programa de entrenamiento con realidad virtual. En este, los participantes vivían una simulación en que experimentaban el proceso de carga de un buque cisterna de gas natural licuado. Esta simulación enfrentaba a los trabajadores a diferentes escenarios de riesgo, permitiéndoles perfeccionar sus instintos, detectar sus errores y tomar decisiones al instante, de modo que estén mejor equipados para trabajar de forma más inteligente y segura.


En la industria petrolera, ExxonMobil no es el único caso donde encontramos realidad virtual aplicada a la seguridad. Dos gigantes europeos: Royal Dutch Shell (conocida como Shell) y The British Petroleum Company (BP) han utilizado esta tecnología para potenciar sus entrenamientos en seguridad y familiarizar a sus trabajadores con las plataformas de extracción de petróleo mucho antes de que las visitan por primera vez.


Otro ejemplo muy interesante es el de Walmart. En este gigante del retail, han hecho de la realidad virtual un elemento esencial de sus formaciones. Esta tecnología ya está disponible en más de 200 de sus centros de entrenamiento.


Uno de los escenarios más desafiantes para los empleados de Walmart es atender a la multitud de personas que visitan sus tiendas durante los Black Friday: el día más activo para el comercio en Estados Unidos. Atender a las personas en esta instancia es un desafío riesgoso para los empleados y clientes. Utilizando realidad virtual, en Walmart desarrollaron una simulación que permite a sus trabajadores sentir la adrenalina de estar entre una cantidad ingente de compradores, permitiéndoles prepararse para responder de la mejor forma posible a la experiencia real.


Una tercera compañía utilizando realidad virtual para sus entrenamientos en seguridad es UPS. UPS es una de las empresas de transporte de paquetes más grandes del mundo, con más de 400 mil empleados. En seguridad, las cifras de esta compañía son sorprendentes: más de 10 mil de sus conductores llevan 25 años sin tener ningún accidente. Desde el 2017, esta compañía utiliza realidad virtual para entrenar a los conductores de camiones de reparto y comprobar que aplican los conceptos de seguridad al volante que aprenden en sus formaciones.


En UPS, utilizan los entrenamientos con realidad virtual para poner a los conductores en situaciones de riesgo en que estos pueden practicar sus reacciones. Según esta compañía, una de las ventajas principales es la participación y concentración de los trabajadores durante el entrenamiento, pues la simulación los ayuda a concentrarse en lo que están haciendo, viendo y escuchando.


En la industria de maquinaria para la construcción, tenemos la experiencia de United Rentals. Esta compañía es dueña de la flota de maquinaria más grande del mundo, con más de 600 mil equipos en arrendamiento. Para United Rentals, la formación de sus agentes de venta es esencial: ellos visitan los sitios de la construcción, por lo que deben ser expertos en equipamiento, construcción y seguridad. Por este motivo, la compañía buscó una forma de hacer que sus formaciones fueran lo más parecidas posibles al contexto real.


Lo ideal, sería poder llevar a todos los grupos de vendedores en entrenamiento a un sitio de construcción, pero esto no es posible. Por esto, desarrollaron una simulación de realidad virtual que permite a los participantes experimentar un sitio de construcción real, el cual fue generado utilizando vídeo 360°. Esta simulación permite a los trabajadores practicar sus habilidades de seguridad en el sitio de construcción y de relacionamiento con los clientes. Esta compañía declara que con esta iniciativa, consiguió disminuir sus tiempos de entrenamiento en un 40%.


Un último ejemplo destacado es el de Tyson Foods, la segunda empresa ganadera más grande del mundo, que pertenece al selecto grupo Fortune 500 de las compañías con mayores ingresos en Estados Unidos. En Tyson Foods, lanzaron un programa de realidad virtual para que sus trabajadores pudieran entrenarse en el reconocimiento de riesgos. Según la compañía, los resultados han sido muy exitosos: declaran que, gracias a esta iniciativa, las heridas y accidentes se redujeron en un 20% en comparación con el año anterior. Además de mejorar el aprendizaje de los trabajadores, en esta empresa destacan que los programas de realidad virtual han permitido a los jefes descubrir nueva información sobre la forma en que sus equipos trabajan y se relacionan, lo cual ha sido un elemento clave para implementar mejoras organizacionales.


Conclusión


En este artículo hemos hecho un repaso de todo lo que necesitas saber sobre el uso de realidad virtual como herramienta para el entrenamiento en seguridad. El futuro de esta tecnología es prometedor: contamos con evidencia científica de su eficacia y experiencias reales en grandes empresas que la utilizan para mejorar la forma en que sus trabajadores responden ante situaciones de riesgo.


Como hemos visto, el principal aporte de esta tecnología al entrenamiento para trabajos riesgosos es su capacidad de permitir a los participantes experimentar, practicar y equivocarse sin las consecuencias catastróficas que esto tendría a la hora de hacer su trabajo. Esto, sumado a la versatilidad de la tecnología para adaptarse a la realidad de diferentes industrias, la hacen una herramienta con mucho potencial para revolucionar la forma en que los trabajadores aprenden sobre seguridad.


Si las formaciones y entrenamientos en seguridad son algo primordial para tu empresa, no hay duda de que esta tecnología puede ayudarte a cerrar la brecha entre la formación y el trabajo real. Si te interesa explorar esta alternativa, en Yoy podemos ayudarte a dejar de lado las diapositivas y desarrollar una experiencia inolvidable para tus trabajadores y eficaz para mejorar la seguridad en tu empresa.


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Kumari swami, 13/03/2022 00:58